Las acciones, costumbres, ritos, creencias y demás expresiones de la cultura y el folclor del pueblo del archipiélago representan su incalculable riqueza y parte de su mismo ser. Por eso, la descripción de muchos de los componentes de su apreciado tesoro es indispensable para estudiar su sociología.


Idioma

Aunque el idioma oficial del archipiélago es  el  español,  se  debe  tener  en  cuenta que es uno de los pocos lugares de Colombia cuya poblaciónes bilingüe.

El  nativo  generalmente  habla  y  escribe en  español  y  en  inglés  y  se  comunica con  sus  coterráneos  en Creole(la  lengua criolla).

Educación

La isla de San Andrés, Providencia y Santa Catalina es uno de los departamentos de  Colombia  que  tiene  menor  índice  de analfabetismo. La primaria y la secundaria,  en  la  educación  pública,  es  gratuita. Existen  algunos  centros  de  enseñanza que se encargan de dar educación a los jóvenes y algo más de 40 colegios.


Religión

En pocos lugares del mundo se puede hablar de convivencia pacífica y de completa  libertad  de  cultos,  pero  en estas islas conviven en armoníaquienes  profesan  las  religiones  católica y  cristiana.  Pastores  protestantes  y sacerdotes   católicos   resuelven  los problemas  de  la  comunidad  en  perfecto acuerdo.

Arquitectura

La vivienda típica de San Andrés y Providencia  es  armónica  con  el  hermoso paisaje, sus autóctonas costumbres, el clima  cálido  y  la  economía.  Las  residencias  y  el  orden  arquitectónico  que se  han  observado  en  estas  islas  pueden tener rasgos finlandeses, ingleses, alemanes y suizos.

En  un  principio,  las  viviendas  eran construidas  sobre  pilotes  hechos  de cocoteros y madera de pino machihembrado  (wooden  houses)  provenientes de  Centroamérica,  Alabama  (Estados Unidos)  y  Europa.  Hoy  han  sido  reemplazados  por  pilotes  de  concreto, más resistentes.

Los techos se han adecuado para aprovechar las aguas lluvias y conducirlas por medio de canales a cisternas para su almacenamiento y conservación.

En cuanto a distribución, la casa isleña por pequeña que sea cuenta con espacios  definidos  para  los  distintos  usos: uno destinado a la sala como área social; uno o dos dormitorios, la cocina y el comedor.

Existen casas de una o dos plantas, y en algunos  casos  disponen  de  un  balcón que mira a la calle.

Gobierno

La  principal  autoridad  del  archipiélago es   el   gobernador   del   departamento apoyado  por  su  Gabinete  que  integran los  secretarios  de  Agricultura,  Deportes,  Jurídico,  Hacienda,  Fomento,  Planeación, Infraestructura, Interior, Salud, Servicios Públicos y Turismo.

La  sede  del  Gobierno  está  en  North  End, Avenida Newball, municipio de San Andrés. Providencia  está  regida  por  el  alcalde Municipal y varios secretarios. Allí, las dependencias de la Alcaldía están situadas en el sector de Santa Isabel.

Economía

Los principales recursos económicos de la  isla  son  el  turismo,  el  comercio  y  la pesca tecnificada y artesanal.

Folclor

La música y la danza han sido las manifestaciones culturales que más han contribuido a la formación del folclor. La música del archipiélago  de  San  Andrés  posee  raíces europeas. Su población gusta de la polca, la mazurca, el vals, el cuadrille y el schottist. De los países antillanos incorporó el mentóy  el  calipso,  y  especialmente  de Jamaica asimiló el reggae. De todo esto nacieron  tonadas  características  ejecutadas    con    instrumentos    musicales como  la  guitarra,  la  bandola,  el  acordeón,  el  órgano,  las  maracas  y,  a  veces, el violín. Se dice que antes se utilizaban  tambores  afrocubanos,  pero  sólo los   utilizaron   los   habitantes   de   Battle Alley, cuyos ejecutantes en gran número eran descendientes de los africanos.

Otros  dos  instrumentos  típicos  son  el contrabajo  (washtube)  que  consiste  en una  tina  de  latón  perforada  en  el  fondo, de  donde  sale  un  cordel  al  cual  se  le amarra  un  palo  que  hace  las  veces  de tensor (la tina volteada boca abajo hace vibrar la cuerda tirante, que emite un sonido característico), y una quijada de caballo debidamente pulida, como elemento de percusión.

Teatro

El  teatro  siempre  fue  cultivado  en  las islas  donde  incluso  se  adaptaban  dramas de Shakespeare y también se ofrecían  conciertos  populares.  En  noches de  luna,  en  los  grandes  patios  de  San Luis,  aún  se  reúnen  los  jóvenes  y  los ancianos  a  rememorar  los  viejos  tiempos y contar historias, hablar de la pesca o jugar dominó.

Cada  dos  años,  la  fundaciónTrasatlántico,  que  preside  la  artista  nativa  Marilyn Vizcaíno,  realiza  el  Festival  Internacional de Teatro Ethnic Roots, en el cual participan varios países de Latinoamérica.