San Andrés Islas, Colombia

Generalidades de San Andrés
Generalidades de San Andrés

75.000 hab. Entre 25 y 29 °C0 a 150 m.s.n.m. Aproximadamente 45 km2, distribuidos así: San Andrés, 27,4 km2; Providencia, 17,019 km2, y Santa Catalina, 1 km 2. El total del área incluyendo la marina es cercano a 250.000 km2 Latitud 12º 28’ 58’’ y 12º 35’ 5’’ nortelongitud 72º 29’ 47’’ oeste.

Geografía

El  archipiélago  está  formado  por  las  islas de San Andrés, Providencia y Santa Catali-na;  los  cayos  Blowing  Rocks,  Cangrejo, Casa Baja, Córdoba, Albuquerque, Ronca-dor,  East  South,  East  Cay,  Valle,  Los  Tres Hermanos, Rocoso, Rosa, Johnny, Haynes, Santander y Sucre; y los bancos de arena de Serrana, Serranilla y Bajo Nuevo.

La  Isla  de  San  Andrés  presenta  una  se-rranía  longitudinal,  de  Norte  a  Sur  con bosques de cocoteros, con una máxima de  85  metros,  y  manglares,  playas  y acantilados;  y  está  comunicada  por  una carretera circunvalar, una vía central y va-rias  transversales  que  conectan  toda  la isla  y  a  cuya  orilla  se  ubican  establecimientos hoteleros, balnearios, restaurantes  y  viviendas  de  la  población  nativa.

Sus  centros  más  poblados  son  las  inspecciones de San Luis, sobre la playa, y La Loma, en la colina.

El  centro  administrativo  turístico  comercial se localiza en North End y es conocido como San Andrés.

El  territorio  es  de  formación  coralina  y presenta  dos  configuraciones  geográficas destacadas: una serie de colinas a lo largo de la isla y una plataforma emergida  que  alberga  las  poblaciones  litorales poco profundas en su parte marina.La formación volcánica de Providencia y Santa Catalina, a diferencia de la coralina de San Andrés, pone de presente una topografía más abrupta y ofrece una mayor variedad de paisajes. Mientras que en San Andrés, la elevación mayor es de 60 metros.

Providencia tiene una altura hasta de 360 metros en el Peak, con una vegetación variada y unos suelos propicios para  la  agricultura,  especialmente  entre Botton House y South West Bay.

Clima

El clima está catalogado como cálido semihúmedo, influenciado  por  los  vientos  alisios que soplan desde el noreste.

La temperatura  es  de  25  ºC  y  la  precipitación media anual es de 1900 milímetros.

Hidrografía

Los  recursos  hídricos  están  constituidos por  aguas  marinas  y  depósitos  de  aguas subterráneas.  El  archipiélago  en  general carece de corrientes de agua dulce, excepto en Providencia, que es la única isla dentro  del  archipiélago  que  tiene  fuentes permanentes  o  intermitentes  de  agua, dependiendo  de  la  época  del  año.  Las tres microcuencas presentes en la isla son Bottom House, Borden y Fresh Water.

San Andrés cuenta con una planta desalinizadora  que  surteel  acueducto  de  la población, además de un moderno sistema de tratamiento de aguas residuales.

Naturaleza

San Andrés, Providencia y Santa Catalina, con sus cayos, bajos y bancos oceánicos, es una de las zonas colombianas con las más extensas áreas de arrecifes coralinos.

Lo anterior significa que posee ecosistemas  con  un  gran  número  de  especies, alta productividad, importante valor  económico  en  recursos  pesqueros, belleza de sus paisajes y un gran atractivo para los científicos y los observadores  de  la  naturaleza. 

Por  ello,  el  archipiélago  fue  declarado Reserva  de  la Biosfera por la Unesco.

El mar que rodea las islas las provee de un sistema de arrecifes que consiste en formaciones  coralinas  de  diferentes  tipos,  como  arrecifes  de  barreras  franjeantes de parche y ambientes lagunares  asociados,  así  como  comunidades de pastos marinos que son de gran importancia  bioecológica  y  que  han  sido comparados  con  las  selvas  húmedas tropicales  por  su  compleja  estructura, biodiversidad y productividad.

En la Isla de San Andrés existe un área denominada Zona de Reserva Nacional, creada en 1970. Su objetivo es conservar la flora y la fauna acuática para lograr  el  incremento  de  las  poblaciones de peces existentes en la bahía, que se constituyen en el principal reservorio de especies  de  importancia  comercial  y, que a la vez, son motivo de atracción y recreación turísticas.

Teniendo en cuenta que la isla de San Andrés  es  un  territorio  densamente  poblado,  se  ha  hecho  indispensable  imponerun  estricto  ordenamiento  para  preservar los recursos naturales y mejorar las condiciones del hábitat de la comunidad en una de las zonas de mayor biodiversidad del mundo.

Estrella Ambiental

El  programa  Estrella  Ambiental,  financiado por la Embajada del Reino de los Países  Bajos  e  iniciado  en  junio  de 1999,  es  considerado  pionero  en  el país. Su objetivo es incentivar y promover en el gremio hotelero de las islas un cambio  de  actitud  hacia  la  cultura,  los recursos  renovables  y  no  renovables  y el medio ambiente.

Y hay un reconocimiento para los que adopten y cumplan medidas   encaminadas   a   proteger   el medio  ambiente,  promover  la  cultura nativa y hacer un uso eficiente y racional de los recursos naturales.

Flora

Abundante  y  muy  característico  del  archipiélago es el árbol del pan, gigante y frondoso y de brotes radicales que produce el pan de fruta (bread fruit), importante en la dieta de sus habitantes y de gran curiosidad para los turistas.

Existe además una gran población de cocoteros cuyo producto se comercializa en el ámbito  doméstico.  Una  de  las  plantas más apetecidas en las islas por sus innumerables  propiedades  curativas  es el noni.

En lugares aledaños a las costas existen mangles  de  diferentes  variedades  que suplen necesidades esenciales para grancantidad  de  especies  animales  residentes  y  migratorias.  Entre  otras  funciones, suministran  sustento  y  protección  para larvas  de  crustáceos,  moluscos  y  peces jóvenes, y preservan las costas de la erosión  y  los  daños  que  pueden  ocasionar en la franja terrestre los fuertes vientos.

La  concentración  de  manglares  en  San Andrés se distribuye entre Bahía Hooker y  Bahía  Honda,  Cocoplum,  Salt  Creek, Sound Bay, Smith Channel y El Cove. Es interesante internarse en los manglares y navegar  enkayak.  En  Providencia  se encuentran  en  proximidades  de  Santa Isabel y en la isla de Santa Catalina. Algunas  de  estas  formaciones  son  atravesadas por senderos peatonales.Parte  de  la  flora  son  los  pastos  marinos que sirven de refugio a peces, moluscos y  crustáceos  ya  que  les  suministran  alimento. Abundan además los bejucos de playa y variedad de algas.

Fauna

Durante  los  meses  de  abril  y  mayo,  es interesante  observar  a  los  cangrejos negros, cuando bajan de las montañas para desovar en el mar. Esta experiencia es única en este rincón del planeta. Se puede contemplar a simple vista, sin ocasionarles molestias ni disturbios en su ciclo natural.

Son comunes especies como la langosta, la  tortuga  carey,  la  tortuga  verde,  varias especies  de  coral,  esponjas,  tiburones de  la  especie  mantarraya  y  medusas, además del caracol pala, muy apetecido por  los  isleños.  Entre  los  peces  que  forman  el  jardín  coralino  son  abundantes  el pargo rojo y el jurel.

Parques naturales

El Parque Nacional Natural Old Providence y McBean Lagoon, está situado en el extremo  nororiental  de  la  Isla  de  Providencia, entre Maracaibo Hill y Iron Word Hill. Su objetivo es contribuir a la conservación de los recursos  naturales  del  archipiélago  y  brindar  oportunidades  para  el  desarrollo  de actividades de educación ambiental, investigación  y  recreación  ecológica,  con  el  fin de buscar un mejor futuro para los habitantes del archipiélago.

El parque ocupa una superficie de 995 hectáreas de las cuales 905 corresponden  al  área  marina  que  alberga  muestras  representativas  de  los  diferentes ecosistemas  de  manglar,  formaciones coralinas,  praderas  marinas  y  vegetación subxerofítica.

Protege a las islas de Providencia y Santa Catalina   una   enorme   barrera   coralina considerada  la  tercera  más  grande  del mundo y la segunda más extensa del Caribe, después de Belice. Estas dos islas están  unidas  por  un  canal  artificial  de 100  metros  construido  durante  el  siglo XVII por los piratas, esto para la defensa de ambas islas.