San Andrés Islas, Colombia

Historia de San Andrés Islas
Historia de San Andrés Islas

Según datos de cronistas de la época, la historia del Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina inició en 1510 con la llegada de los navengantes españoles, que lo descubrieron cuando viajaban de Jamaica a Miskitos. Se cree que antes, en la época precolombina, nativos pobladores de otras islas del Caribe y Cetroamérica se aproximaban a estos territorios con el fin de pescar.

Algunos   historiadores   relacionan   el descubrimientos  del  archipiélago  con el segundo viaje de Colón. Cuando le concedieron la provincia de Veraguas, también  le  entregaron  los  territorios insulares.  Según  otros  autores,  don Alonso  de  Ojeda  y  Diego  de  Nicuesa fueron   los   primeros   conquistadores que llegaron al territorio.

Cien  años  después,  las  noticias  de  los corsarios, aventureros y contrabandistas holandeses  e  ingleses  daban  fe  de  un grupo de cayos, islas e islotes rodeados de lo que ya se conocía como un “mar de siete colores”.

El  descubrimiento  del  cayo  Serrana figura  en  las  leyendas  de  la  época anterior, cuando en 1517, Pedro Serrano  naufragó  y  llegó  a  este  islote de  donde  siete  años  después  fue rescatado.  Según  la  leyenda,  su  figura   ya   no   parecía   humana   y   su cuerpo  estaba  cubierto  por  largos  y espesos  vellos.  Posteriormente,  escritores    relacionaron    esta    fábulacon la de Robinson Crusoe.
 
CronologíaEn 1510, España toma las islas. En 1538, hacen parte de la Audiencia de Panamá. En 1544, forman parte de la Capitanía de Guatemala y Nicaragua.En 1629, un grupo de puritanos ingleses llega a las islas bajo el mando de Jhon Pym y del conde Warwick.En 1633, llegan los primeros esclavos africanos.En 1669, las islas pasan sucesivamente de manos inglesas a españolas.En 1851, comienza la abolición de la esclavitud.Entre 1883 y 1920, se inicia el auge de las exportaciones de coco.En 1912, se conforma la intendencia de San Andrés y Providencia Islas.En 1953, San Andrés es declarado Puerto Libre.En 1991, se constituyen las islas como Departamento de Ultramar.En 2001, se declara el Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina como Reserva de Biosfera Seaflower por la Unesco.

En  1629,  un  grupo  de  puritanos  ingleses, bajo el mando de John Pym y del conde Warwick, llegan a la isla y organizaron la empresa Providencia Company, que se dedicó al tráfico de negros esclavos. A  su  llegada  al  sitio  que  llamaron Old Providence,  que  actualmente  es la  Isla  de  Providencia,  encontraron establecidos  allí  a  los  holandeses con  quienes  se  inició  una  relación: los ingleses colonizaban y los holandeses  se  encargaban  del  comercio por las Antillas.A partir de 1633, al llegar los primeros  esclavos  africanos  destinados  a los  trabajos  rudos  y  pesados,  algunos  lograron  huir  a  la  vecina  isla  de San Andrés donde formaron un grupo  primitivo  que  subsistió  gracias  a la  pesca  de  tortugas  y  cangrejos. Por  esos  mismos  años,  el  gobernador  de  Cartagena  de  Indias  en  la costa   caribe   de   Colombia   (Nueva Granada en aquel entonces) recibió la orden del Rey de España de desalojar a los ingleses.Después de muchos intentos, los españoles lograron rescatar el archipiélago, pero  no  se  establecieron  en  él  definitivamente, y así, durante 36 años, la isla pasó  sucesivamente  de  manos  inglesas a manos españolas. En ese tiempo hizo  su  aparición  el  célebre  bucanero Henry Morgan, quien partió después de cuatro años dejando enterrados sus tesoros en la isla de Santa Catalina, pero sin  ningún  mapa  o  señal  que  facilitara el hallazgo posterior.

Aunque el archipiélago fue conquistado  de  nuevo  por  los  españoles  en la  segunda  mitad  del  siglo  XVII,  los elementos  hispano  e  indio  estuvieron  ausentes  de  la  composiciónétnica  de  San  Andrés  y  Providencia.

La prolongada ausencia se interrumpió solamente en las tres últimas décadas,  cuando  las  actividades  delpuerto libre trajeron a la isla un nutrido número de emigrantes de la tierra firme colombiana.A   f i n a l e s   d e l   s i g l o   X V I I   y   p r i n c i p i o s del  XVIII,  Santa  Catalina  y  Provid e n c i a  q u e d a r o n  r e l e g a d a s  y p a s óa   u n   p r i m e r   p l a n o   l a   i s l a   d e S a n  A n d r é s  d o n d e  s e  c o n c e n t r ó l a p o b l a c i ó n    q u e    f u e    a b a n d o n a n d o las  otras  islas.  Pocos  años  desp u é s ,   d u r a n t e   l a   i n d e p e n d e n c i a   d e C o l o m b i a ,  e l  l u g a r  s e  t r a n s f o r m óe n c e n t r o    d e    c o m e r c i o    d e l    c o c o    e n fruta o copra (aceite de coco), conchas  de  carey,  cacao,  goma,  caoba,  pieles,  algodón,  cedro  y  otras maderas  preciosas.  Los  principales impulsores de este cambio fueron los norteamericanos.C o n   l a   a b o l i c i ó n   d e   l a   e s c l a v i t u d varióla  situación,  pues  desaparec i ó  l a   m a y o r í a   d e   l o s   c u l t i v o s   y sólo   subsistióel   del   coco.   Desp u é s ,   a l   p r o d u c i r s e   l a   s u s p e n s i ó n d e l   p u e r t o   m e n o r   o   l i b r e   e n   1 8 7 1 , buques  y  comerciantes  abandonaron San Andrés y el lugar pasó de nuevo  a  ser  una  isla  más,  sin  mayores atractivos.Las islas formaron parte del Estado de Bolívar hasta septiembre d e   1 8 6 6 ,   c u a n d o   f u e r o n   c e d i d a s a l    g o b i e r n o    c e n t r a l .    D o s    a ñ o s más tarde se constituyeron en el Territorio  Nacional  de  San  Andrés y Providencia.Durante el gobierno republicano de C o l o m b i a ,    e l    a r c h i p i é l a g o    s e    v i o beneficiado con una serie de medidas  administrativas  que  le  permitieron disfrutar de períodos de mod e r a d a     p r o s p e r i d a d .     F i n a l m e n t e , e n    1 9 1 2 ,    C o l o m b i a    d e c i d i ó    c r e a r una nueva entidad política y admin i s t r a t i v a :    l a    I n t e n d e n c i a    d e    S a n Andrés y Providencia.Como  consecuencia  del  decaimiento  de  las  plantaciones  de  coco,  una de  las  bases  de  la  economía  isleña, el  gobierno  colombiano,  con  el  deseo   de   integrar   el   archipiélago   y abrir  nuevas  perspectivas  de  desarrollo,  le  dio  el  estatus  de  puerto  libre, según decreto ley de noviembre 13 de 1953.En  1991,  el  territorio  insular  qued ó   c o n s t i t u i d o   c o m o   d e p a r t a m e n t o de Ultramar.